Actors' Roles from Medieval France -- Graham A. Runnalls

A Catalogue of Medieval French Actors' rôles

[The following catalogue is an adaptation and expansion of Elisabeth Lalou's list.]

A. Manuscript rôles that are still preserved.

1. Rôle of Tripet.

Paris, Arch. nat., M 877B no 24.
330 x 73 mm.; 74 lines; 15th C.; paper.
Edited by E. Lalou, "Les Rolets de théâtre: étude codicologique", op. cit, pp. 63-4; and by C. Samaran, "Fragments de manuscrits latins et français du Moyen Age", Romania 51 (1925) 191-195.

2. Rôle of the "Minister" in the Mystère de saint André.

Gap, Arch. dép. Hautes-Alpes, E 299 bis.
270 x 95 mm.; 144 lines; 15th C. (performance in 1512); paper (in provençal).
Role in the form of a booklet.
Bibliography: J. Chocheyras, Le théâtre religieux en Dauphiné du Moyen Age au XVIIIe siècle, Genève, Droz, 1975, pp. 96-100.
Edited by E. Lalou, op. cit., pp.64-7; by the Abbé Fazy, Mystère de saint André, Aix, 1883; and by the Abbé Guillaume, Mystère de saint Eustache joué en 1504, Montpellier, 1891, pp. 13-16.

3. A comic rôle from Sion (Valais, Switzerland)

Sion, Archives cantonales du Valais, fond Flavien de Torrenté, A.T.F.1 ms 3.
250 x 135 mm., 28 lines; 13th C.; parchment.
Edited by P. Aebischer, "Un fragment de rôle comique datant du début du XIVe siècle retrouvé dans un manuscrit déposé aux Archives cantonales du Valais à Sion", Vallesia, 22 (1967), 71-80.

4. Rôle of saint Simon.

Digne, Arch. dép. Alpes de Haute-Provence, C*852.
290 x 100 mm.; 36 lines; 15th C.; paper.
Edited by E. Lalou, op. cit., p. 67-8; and P. Meyer, "Fragment d'un mystère du XVe siècle", Romania 31 (1902) 105.

5. Rôle of Saint Barbara (Barbe)

Chambéry, Arch. dép. Savoie, no shelf-mark.
80 x 145 mm.; 450 vers; 15th C.; paper.
Rôle in the form of a booklet.
Edited by J. Chocheyras, Le théâtre religieux en Savoie au XVIe siècle, Genève, Droz, 1971, pp. 93-108.

6. Rôle of Péché ("Sin") in a morality play.

Paris, Arch. nat., AB XIX Manche 1732.
270 x 190 mm; 275 x 165 mm.; 84 vers; 16th C.; paper (with unicorn watermark).
Rôle in the form of a booklet, with clear signs of cutting, as if it had been closed.
Edited by G.A. Runnalls, "An actor's rôle in a French Morality Play", French Studies XLII (1988) 398-407 [this article is reproduced below]; and by E. Lalou. op. cit., pp. 68-70.

B. The Fribourg Rôles.

A large number of actors' roles were discovered in the Archives de l'Etat in Fribourg, Switzerland; they have been published by Aebischer and Runnalls. They all seem to come from the area of Vevey (Switzerland) and date from about 1520.

1. Roles edited by Paul Aebischer

These rôles are edited and discussed in a series of articles: "Quelques textes du XVIe siècle en patois fribourgeois", in Archivum Romanicum, 4 (1920) 342-361; and 7 (1923) 288-236; "Fragments de moralités, farces et mystères retrouvés à Fribourg", in Romania 51 (1925) 511-527; "Trois farces françaises inédites trouvées à Fribourg", in Revue du XVIe siècle, 11(1924) 129-192; "Le lieu d'origine et la date des fragments de farces en franco-provençal", in Archivum Romanicum, 15 (1931) 512-540.

1. Tot jor dehet, rough copy of a prologue: Lit. 1
2. Le valet qui vole son maître, 2 rôles: Lit. 4
3. Farce du marchand de volaille et des deux voleurs, 3 rôles: Lit. 5
4. La Présentation des joyaux, rôle of a fooll: Lit. 7
5. Farce à trois personnages, 1 rôle: Lit. 15
6. Jeu des Rois, rôle of Balthazar: Lit. 16
7. Jeu des Rois, rôle of the Virgin Mary: Lit. 17
8. La Fontaine de Jouvence, farce for three characters, with rôles for the "vilain" in provençal, and for the woman in French: Lit.18
9. La fille perdue dans la forêt: Lit. 19.

2. Roles edited by Graham A. Runnalls

Edited in "The Medieval Actors' rôles found in the Fribourg Archives", Pluteus 4-5 (1986-7) 5-67. [This article is reproduced below.]

1. Le prêtre crucifié: A
2. Le débat de la nourrice et de la chambrière: 2 rôles: B
3. La princesse perdue
, 3 rôles: Cl, F2 et F7
4. Farce du voleur qui se confesse: D
5. Jeu des Trois Rois, 2 rôles: El, E2
6. Moralité, rôle de la Mort: F(A).
7. Moralité des Deux frères et Avarice: F(B)

C. Manuscript rôles now lost.

1. Rôle for Moréna in a Nativity play.

This fragment, now lost, was found at Périgueux "dans un trou pratiqué au parement extérieur de l'abside qui forme la chapelle Saint-Jean du côté de Toin ( ... ). Ce trou se trouvait à une dizaine de mètres de hauteur au dessus du sol extérieur".
Three little squares of parchment; 25 lines; 13th C.; (in provençal).
Bibliography: G. Paris, Romania 4 (1875) 153: C. Chabaneau, "Fragment d'un mystère provençal découvert à Périgueux", Bull. de la Soc. hist. et archéol. du Périgord, 1 (1874) 79 et seq.
Edited by E. Lalou, op. cit., p. 70; by M. de Mourcin, "De trois lambeaux de parchemin", Le Chroniqueur du Périgord, 1853; and by K. Bartsch, Grundriss zur Geschichte der Provenzalischen Literatur, Elberfeld, 1872, p. 54,

2. Rôle of God (fragment).

Passion Play performed at Caylus in 1510 (in provençal); 9 lines.
Edited by E. Lalou, op. cit., p. 71; by the Abbé Galabert, Bull. archéol. et hist. de la Soc. archéol. de Tarn-et-Garonne 8 (1880) 227; and by L. Petit de Jullevile, Les mystères, Paris, 1890, II, p. 99.

3. Rôles for the Passion Play performed in Paris in 1539 by the Confrérie de la Passion.

The Livre de Raison of Jacques Le Gros (ca. 1500-1555) includes a brief description of the 1539 Passion and the full text of three rôles taken in that performance by his ten-year-old son, as well as the play's epilogue. This manuscript therefore preserves a copy of the rôles and not the original rôles themselves.

Stadt- und Universitätsbibliothek, Bern, Switzerland, Bong. VI, 221. ff. 90-106.

a) The young Jesus in the episode of the Doctors in temple (320 lines);
b) Abel in several scenes during the Entry to Jerusalem (83 lines);
c) "Anima Christi" in the Harrowing of Hell (73 lines);
d) Epilogue (50 lines).

Edited by G.A. Runnalls, "Le Livre de Raison de Jacques Le Gros et le Mystère de la Passion joué à Paris en 1539", Romania 118 (2000) 138-193; see also L. Delisle, "Documents parisiens de la bibliothèque de Berne", Mém. de la Soc. de l'hist. de Paris et de l'Ile-de-France, 23 (1896) 240-247.

D. Complete TEXTs found in the form of rôles.

1. Miracle of saint Nicolas, prologue.

Paris, Arch. nat., M 877B, no 15, 3 fragments.215 x 94 mm; 222 x 94 mm; 105 x 120 mm.; 245 lines; 15th C.; paper.
Edited by C. Samaran, "Fragments de manuscrits latins et français du Moyen Age", Romania 51 (1925) 191-195.

2. Farce of Thévol

Paris, Bib. nat., ms n. a. lat. 2374.
285 x 90 mm.; 40 vers; 15th C., paper.
Edited by C. Samaran, "Fragments de manuscrits latins et français du Moyen Age", Romania 51 (1925) 199-200; and J. Maxwell, "La Farce de Thévot le Maire, Perruche et Colin" Humanisme et Renaissance 6 (1939) 539-546.


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French Medieval Drama Database Project